Ayuntamiento de Luyego de Somoza


Historia

Introducción
Santiago Fuertes Criado
Matías Alonso Criado
Americanos s. XIX

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Personajes ilustres: D. Matías Alonso Criado

Isaac Abad, biznieto de una hermana de don Matías, nos ha proporcionado los siguientes datos que amplían la biografía de nuestro personaje.

Matías Alonso CriadoAparte de Derecho, también se doctoró en Filosofía y Letras a los 21 años en Valladolid, habiendo cursado las carreras en Salamanca. En Zamora realizó sus estudios primarios y secundarios , y es en esta época y ciudad cuando conoce a D. Emilio Castelar, quien le encargó su discurso de saludo a la vuelta del destierro en 1868. Y a raíz de este conocimiento, al acabar la carrera, es llamado por el ya presidente de la Republica para asumir el cargo de su Secretario personal. Pero con las vicisitudes políticas en España en 1873, y la caída del Gobierno de Castelar el 2 de Enero de 1874 emigró a Sudamerica, embarcándose en Lisboa para Montevideo el 15 de Enero de ese mismo año.
A pesar de ser republicano, con el tiempo y la cantidad de empresas
llevadas adelante sobresalientemente, el Gobierno español, a pesar de gobernar Alfonso XIII, le concedió las cruces de Carlos III y de Isabel la Católica.
En Chile se le concedió la medalla “Al Merito” de 1ª Clase.
La última vez que el Doctor Alonso Criado estuvo en Astorga fue en Agosto de 1920, donde, en su visita a la Corporación municipal, pronunció un elocuente y patriótico discurso, y contribuyó con un donativo importante a la restauración del reloj de los Maragatos. El Excmo. Ayuntamiento acordó, agradecido, dar el nombre de Alameda del Doctor Alonso Criado a la antigua plaza de San Julián.

Pero D. Matías no fue hijo único. Fueron también Manuel (que fundó en Buenos Aires el Instituto Mercantil, en 1891, colegio que adquirió gran prestigio) Santiago (Ingeniero agrónomo que tuvo gran éxito profesional en Argentina, siendo a su regreso a Astorga cónsul de Argentina desde l909) Daniel (medico, el cual también desarrollo una exitosa actividad en su profesi
ón en sudamerica).
Y dos hermanas Mª Luisa y Celestina (mi bisabuela).

Los datos de que disponíamos hasta ahora habían sido recogidos del libro "Historia de Astorga"

Entre los muchos hijos de Maragatería que con posterioridad a mediados del siglo XIX han emigrado á las repúblicas Sud-americanas, naturalizándose en ellas, descuella, ocupando lugar distinguido, el Excmo. Sr. D. Matías Alonso Criado, nacido en Quintanilla de Somoza el año de 1852. Abrazó la carrera de Leyes, recibiéndose de doctor en Jurisprudencia en Valladolid en 1873. A consecuencia, de los disturbios políticos de aquel año, emigró á Sud-América, estableciéndose en Montevideo en 1874. 
En 1876 publicó una revista de Legislación y Jurisprudencia, con el título de Boletín Jurídico y Administrativo, que contribuyó notablemente á la reforma de los Tribunales en el Uruguay, En aquel mismo año comenzó á publicar la Colección Legislativa de fa República Oriental del Uruguay, siendo la compilación más notable de América. En 1877 fundó en Montevideo La Colonia Española, periódico defensor de los intereses de su título en Sud-América, y primar órgano de los españoles en el Uruguay. En 1888 publicó la Historia y Geografia del Paraguay, y fué nombrado Cónsul General de aquella república en España, y delegado especial para la Exposición Universal de Barcelona. En premio á los servicios prestados en ambos cargos, fomentando las relaciones literarias, políticas y comerciales entre España y el Paraguay, el Congreso y Senado de esta república le nombraron, por aclamación, hijo adoptivo y ciudadano honorario del Paraguay; en 1889 fué nombrado Cónsul General del Paraguay en Montevideo, 
En 1892 dirigió las fiestas del Centenario, y por su iniciativa y bajo su dirección se publicó el álbum Montevideo-Colón órgano nacional de aquellos festejos en el Uruguay , 

Placa recordatoria en la escuelaD. Matias Alonso Criado jamás olvidó su país natal: por su iniciativa, y á sus expensas, fué construido el local Escuela de Quintanilla, y se regularizó y ensanchó el que entonces servía de Casa municipal (*). 
Es miembro correspondiente de la Real Academia de la Historia, de la de Legislación y Jurisprudencia, de la de Escritores y Artistas de Madrid: socio honorario de varias corporaciones científicas de Barcelona, París, Montevideo y Buenos Aires. Ha sido colaborador en los principales periódicos y revistas ilustradas de España y América. En 1893 fué nombrado por el Gobierno de Chile encargado del Consulado General de Chile en Montevideo. 
Sazonado fruto de su constante laboriosidad y de su poderosa inteligencia es el haber llegado á labrarse, además de una brillante desahogada posición, un prestigiosísimo envidiable renombre. 
La nostalgia del país, en donde aún conserva intimas afecciones, le obligó a visitarlo, lamentando la decadencia que desde hace, años en él se ha iniciado por causas harto notorias y por todos conocidas. 
En su reciente viaje á España (Agosto de 1908), pasó algunos días en su pueblo natal: allí, de acuerdo con sus amigos, habló de los medios de oponer un dique á la creciente manía de emigrar que despuebla la región. En el Casino de Astorga dió una notable conferencia á la que asistieron, desde el Prelado y lo más granado de la Ciudad, hasta los representantes de toda la maragatería. En ella, con sorprendente sencillez y claridad, discurrió sobre las causas que han concurrido á producir el deplorable estado de postración á que el país maragato se ve reducido. Señaladas las causas y conocidos los efectos, afrontó el problema, condensando en conclusiones los medios que estimaba, en cuanto fuera posible, conducentes á solucionarlo. 
Helas aquí: 

"Es necesario y urgente: 
1º Fomentar en los centros de mayor emigración una Junta de reempatrio y mejoras locales, encargada de tener lista completa de los ausentes, solicitar el concurso de los pudientes, remitirles correspondencia y periódicos regionales para despertar y conservar los afectos nativos, poniendo al público en la Escuela una lista permanente de los hijos beneméritos de cada localidad. 
2º Mejorar las escuelas, dotándolas de un Gimnasio para el desarrollo físico, impidiendo la creciente degeneración; de un terreno para enseñanza elemental agrícola, desarrollando el amor al árbol, fomentando la lectura con una Biblioteca Escolar y dando lecciones dominicales de higiene, completamente desconocida en la mayoría de los pueblos. 
3º Estimular la iniciativa individual y colectiva, fomentar la unión del vecindario: arreglar los caminos, puentes, fuentes y edificios públicos: renovar las semillas para las plantaciones, los animales para los trabajos, las herramientas para las labores y los abonos para los cultivos, con la mayor aplicación del regadío. 
4º Estimular la acción individual, sostener correspondencia con los Senadores y Diputados á Cortes y Provinciales, periódicos locales, provinciales y nacionales, para todo lo que beneficie á la región en sus justas y legítimas aspiraciones. 
5º Celebrar mitins, reuniones populares sobre asuntos públicos, oyendo la palabra autorizada de los inteligentes y la expresión de la verdad. 
6º A imitación de lo que se hizo va ya para un siglo en Francia, en los terrenos pobres, hoy ricos vergeles entre Bayona y Burdeos, hacer grandes plantaciones de pinos, en todos los campos baldíos. 
7º Estimular y premiar las exploraciones científicas en las Serranías de la región, cuya riqueza mineralógica, oro, hierro, grafito, carbón, mármol y otros productos geológicos, puede enriquecer el porvenir del país."

La semilla sembrada por el ilustre y altruista conferenciante no cayó en campo estéril: ha principiado á reverdecer. La creación de juntas de Amigos del Pueblo, de reempatrio y de mejoras locales en Quintanilla, Andiñuela, Prada, Villar de Ciervos y otros pueblos, son de ello prueba evidente; como así bien la excursión científica llevada á cabo en diferentes puntos de la región por los señores D. Joaquín de Ciria y Vinent, Coronel de Caballería, y D. Toribio Martínez Cabrera, capitán de Estado Mayor, profesor de la Escuela Superior de Guerra: la hermosa Fiesta del Árbol, que por iniciativa del segundo se celebró en Andiñuela, su pueblo natal, el día cuatro de Abril de este año con asistencia de los Maestros y de los niños de diferentes pueblos y numerosa representación de otros varios y finalmente, la inauguración de un Pósito en Foncebadón, debido á la feliz iniciativa del precitado Sr. Ciria que desinteresadamente lo trabajó, logrando que el Excmo. Sr. Conde de Retamoso lo dotara con la suma de 25.000 pesetas. Su inauguración tuvo lugar el día 20 de Mayo pasado, con presencia del Excmo. é Iltmo. Sr. D. Julián de Diego y Alcolea obispo de la Diócesis (que es el patrono del Pósito), y representación de veintitrés pueblos, constituyéndose el patronato, formado de varios señores sacerdotes y seglares, siendo presidente de él el párroco de Foncebadón. 
De donde resulta que cada una de las cosas antedichas, en particular, y todas ellas en general, responden al gran pensamiento acariciado y expuesto en la mencionada conferencia que en el Casino de esta Ciudad dió el insigne hijo de Quintanilla, Dr. D. Matías Alonso Criado.


(*) El Maestro recibe mensualmente una gratificación de 30 pesetas sobre el sueldo, pagadas religiosamente á expensas del Sr. Alonso Criado.